PETITE "HISTOIRE"
du GROUPE SENTIERS
de CHAUMONT-GISTOUX


LE GROUPE SENTIERS : QUI SOMMES-NOUS ?

Origine
Le Groupe "Sentiers" de Chaumont-Gistoux est né de manière informelle, à la fin de 1990, parce qu'un groupe d'amateurs de randonnées, notamment de Dion-le-Mont, avait fait le projet de traverser le Vercors à pied au cours de l'été 1991.  Afin de se préparer à cette "expédition", ils avaient décidé de marcher, une fois par mois, sur les chemins et sentiers de notre Commune.  Amateurs de la nature, ils souhaitaient évidemment s'écarter au maximum des rubans de béton ou d’asphalte, et ils ont donc recherché d'autres itinéraires, passant au maximum par des chemins et des sentiers dans la campagne et les bois.  Une fois passé l'été, ils ont tout naturellement continué, et certains d'entre eux marchent toujours...
Les cartes de l'Institut Géographique National (I.G.N.) étaient leur principale source d’informations.  Au cours de leurs pérégrinations, ils se sont rapidement aperçus qu'ils se heurtaient très souvent à des difficultés de diverses natures : sentiers obstrués, interrompus, barrés, disparus.  Ils ont mis la liste sur papier, avec l’intention de prendre contact avec les autorités communales, en vue d'examiner ce qu’il était possible de faire pour que le passage sur ces sentiers soit respecté ou rétabli.  Ainsi naissait de manière très naturelle ce qui allait devenir le «Groupe Sentiers de Chaumont-Gistoux».
En 2004, pour faire face à certaines situations dans lesquelles le Groupe Sentiers s'est retrouvé cité en justice et aussi pour avoir une totale transparence vis-à-vis de ses membres et de ses sympathisants, l'association est devenue une ASBL.

Les objectifs
Dès 1994, les objectifs de l'association étaient clairs.  On pourrait les résumer ainsi :
1. Maintenir et remettre en valeur les sentiers et chemins
2. Encourager leur utilisation par le public
3. Proposer des circuits pédestres et dénommer des chemins
4. Organiser des promenades et des marches
5. Favoriser la découverte des différentes espèces botaniques

La méthode
Nous, les responsables de l'association, désirons avant tout vivre nous-mêmes le plaisir de marcher et le faire partager.  Nous travaillons en collaboration avec les autorités et l'administration communale ainsi qu’avec le service voyer provincial qui se sont montrés très ouverts à notre démarche et très coopérants.  Le service environnement et le service technique de la Commune ont œuvré et œuvrent toujours à remettre en état un certain nombre de sentiers et à réparer, ou refaire, certains ponts sur le Pisselet et le Train.
Pourquoi sauvegarder et valoriser ainsi les sentiers et les chemins ?
Pourquoi essayons-nous de réhabiliter et de sauvegarder ce bien public que sont les sentiers et chemins ?  Pour au moins trois raisons :
Tout d'abord parce que de plus en plus de personnes recherchent la possibilité de circuler en sécurité, à pied ou à vélo, en dehors des voiries fréquentées par le charroi automobile, que ce soit pour le loisir ou pour se déplacer sur de courtes distances.  Nos villages offrent de nombreuses possibilités à cet égard. 
Mais également parce que ces chemins et sentiers constituent un patrimoine, leur tracé nous vient d'un passé parfois très lointain et ils ont souvent plusieurs siècles sur leurs épaules.  Ils doivent être considéré comme un patrimoine au même titre que nos églises, nos fermes ou nos anciennes bâtisses.
Et aussi parce que, en sauvegardant un tissu de chemins et sentiers, en les «marquant», en les rendant significatifs, nous contribuons à habiter un espace autrement que par la promotion immobilière ou le flux des circulations automobiles, à valoriser la relation entre espace habité et espace vert, à mettre un frein à la seule vision économique ou particulière du territoire, à faire «parcourir le territoire» et -entre autre- le sécuriser, à promouvoir une activité de temps libre «gratuite».

Pour conclure
Nous vivons dans un territoire et dans un cadre précieux qui deviennent rares.  Les chemins et sentiers en font partie.  Les sauvegarder est une urgence.  C'est notre but.  La meilleure manière de les sauvegarder est de les aimer et de les parcourir.  Les chemins vous attendent.  Et si vous voulez marcher avec nous, vous êtes les bienvenu(e)s.  Vous découvrirez, peut-être, des coins de notre Commune que vous ne connaissez pas.

1er logo du Groupe Sentiers